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Henri Cartier-Bresson
b. 1908, Chanteloup-en-Brie, France; d. 2004, Montjustin, France
Martigues, France, 1932-33
Gelatin silver print
Collection Pérez Art Museum Miami, promised gift of Charles Cowles

One of the most influential artists in the history of photography, Henri Cartier-Bresson helped to establish street photography as a genre, and he coined the term “the decisive moment.” This phrase, the English title of his first book, suggests the immediate and impulsive nature of street photography—the revelatory instant captured by the camera.

Martigues, France, was taken in the small town of Martigues, outside Marseille. The image shows the stepped, columnar base of a monument to Étienne Richaud, the first governor of Indochina, who was born in Martigues. The monument features a bust of Richaud at the top and the bronze figure of a boy leaning against the base. This image exemplifies Cartier-Bresson’s “decisive moment.” It was captured just as a horse in the background was leaning forward from its harness, its long neck and head protruding like a phallus from the statue. If it had been taken a second earlier or later, the moment would have been lost. The juxtaposition of unrelated elements captured in this witty composition shows Cartier-Bresson’s keen eye for the kinds of uncanny, candid moments that only photography can reveal. 

Henri Cartier-Bresson

n. 1908, Chanteloup-en-Brie, Francia; f. 2004, Montjustin, Francia

Martigues, Francia (Martigues, Francia), 1932-33

Impresión en gelatina de plata

Colección del Pérez Art Museum Miami, donación prometida de Charles Cowles

Henri Cartier-Bresson es uno de los artistas más influyentes en la historia de la fotografía. Él contribuyó a establecer la fotografía urbana  como género y creó la expresión “momento decisivo”. Esta frase, título en inglés de su primer libro, sugiere el carácter inmediato e impulsivo de la fotografía urbana, el instante revelador captado por la cámara.

Martigues, France fue tomada en el pequeño pueblo de Martigues a las afueras de Marsella. La imagen muestra la base columnar escalonada del monumento a Étienne Richaud, primer gobernador de Indochina, nacido en Martigues. El monumento presenta a su alto el busto de Richaud y la figura en bronce de un niño apoyándose en la base. Esta imagen ejemplifica lo que quiere decir Cartier-Bresson con “momento decisivo”. La foto fue tomada en el instante preciso en que un caballo al fondo de la imagen se inclinaba hacia adelante desde su arnés, la cabeza y su cuello largo sobresalen como si fueran el falo de la estatua. Si esta foto hubiese sido tomada un segundo antes o después, el momento se hubiera perdido. La yuxtaposición de elementos no relacionados capturados en esta ingeniosa composición ejemplifica el ojo agudo de Cartier-Bresson que atrapa momentos espontáneos y extraños como sólo la fotografía lo puede revelar.