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Tanyth Berkeley
b. 1969, Los Angeles; lives in New York
Suzanne from the series Orchidaceae, 2004
Chromogenic print
Collection Pérez Art Museum Miami, gift of Dennis and Debra Scholl

For her series Orchidaceae, Tanyth Berkeley photographed young women she met on the New York subway. Selecting her subjects based on what she considered to be their unusual beauty, Berkeley convinced them to allow her to take their portraits in natural, lush settings, usually Central Park. Berkeley’s project is a form of contemporary street photography, relying on the city and its unique ability to put us in contact with others as we circulate through it. She expands and challenges the genre by carefully orchestrating her images of the city’s inhabitants, for instance inserting her subjects into the “natural” environment of a park.

Berkeley has said that while making this series, she thought of herself as an “urban botanist searching for rare, perhaps even anachronistic, kinds of beauty.” The title of the series, which is the scientific name for the orchid family, evokes this notion of rare or exotic beauty. 

Tanyth Berkeley

n. 1969, Los Ángeles; vive en Nueva York

Suzanne from the series Orchidaceae (Suzanne de la serie Orchidaceae), 2004

Impresión cromogénica

Colección del Pérez Art Museum Miami, donación de Dennis y Debra Scholl 

En su serie Orchidaceae, Tanyth Berkeley retrató a jovencitas que había conocido en el metro de Nueva York. Seleccionaba a sus modelos de acuerdo con lo que ella consideraba una belleza inusual, Berkeley las convenció de que se dejaran tomar sus retratos en lugares naturales y exuberantes, generalmente en el Central Park. El proyecto de Berkeley consiste en un tipo de fotografía urbana y contemporánea que nos presenta a la ciudad y su habilidad única de hacernos interactuar mientras transitamos por sus calles. La artista amplía y reta al género al organizar cuidadosamente las imágenes de los habitantes de la ciudad, por ejemplo, al colocar a sus modelos en el ambiente “natural” de un parque.

Cuando estaba realizando esta serie, Berkeley decía sentirse “una botánica urbana a la caza de especies de con una belleza rara, incluso anacrónica”. El título de la serie, un nombre científico de una familia de orquídeas, evoca esta noción de la belleza extraña y exótica.